La grotte (Chauvet ?) du Pont d’Arc: décision du Tribunal administratif de Lyon !



Grotte dite Chauvet: nouvel épisode administratif quant à sa découverte en Ardèche à Vallon-Pont-d’Arc…

Le Tribunal administratif de Lyon vient de rendre une décision (26 janvier 2017). Les requérants ne seront pas désignés co-inventeurs de la Grotte dite Chauvet !

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Fac simile dans la « Caverne du Pont-d’Arc (grotte de restitution)

Grotte ornée du Pont d’Arc, dite Grotte Chauvet

Le tribunal administratif de Lyon rejette la requête de spéléologues introduite en vue d’être désignés comme co-inventeurs de la grotte Chauvet.

Saisi d’une requête présentée par des spéléologues désireux de voir reconnaître leur participation dans la découverte de la célèbre grotte ornée du Pont d’Arc, dite grotte Chauvet, le tribunal administratif de Lyon rejette cette demande par un jugement du 26 janvier 2017.

L’article L. 631-14 du code du patrimoine impose aux « inventeurs » de vestiges archéologiques, ceux qui les découvrent, d’en faire immédiatement la déclaration en mairie. Seule cette déclaration vaut reconnaissance de la qualité d’inventeur. Une telle déclaration n’a toutefois pas le caractère d’une décision administrative susceptible de faire l’objet d’un recours en annulation devant le tribunal. Le jugement rendu le 26 janvier 2017 écarte donc d’abord comme irrecevables les conclusions dirigées contre la déclaration ainsi souscrite en décembre 1994 par M. C, Mme B et M. H.

Le tribunal rejette ensuite au fond les conclusions dirigées contre le refus du préfet de région de désigner les requérants comme co-inventeurs de la grotte, en énonçant que l’administration ne dispose pas d’un tel pouvoir. Ni les dispositions du code du patrimoine ni aucune autre disposition législative ou réglementaire ne permettent en effet à l’autorité administrative de reconnaître à un tiers, postérieurement au dépôt de la déclaration, la qualité de co‑inventeur de vestiges archéologiques.

Tribunal administratif de Lyon, 12 janvier 2017, M. B… et autres, n° 1504481

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